Augustin Simonar, le petit communiant

C’était en 1998. Nous étions triste. Et nous l’écrivions:

Les colonnes frontales du mausolée s’écartent. Les chapiteaux tombent. Qui va sauvegarder le monument élevé à la mémoire du garçon mort avant sa communion?

Le mausolée réalisé par le sculpteur marbrier Jean François photographié en 1998.
(Photo AM 2021)

Aujourd’hui si le petit communiant a le costume triste, au moins, les colonnes ont été refaites de belle façon.

Témoin d’une époque romantique où la mort d’un être cher, de surcroît un enfant, était vécue comme le plus grand des malheurs qu’il fallait absolument montrer et faire partager, le mausolée édifié à la mémoire du
petit Augustin Simonar, issu d’une famille de maîtres-plafonneurs, ne tombe plus en javelle au moins..

Il n’y a pas si longtemps frappé de reprise dans le canton 22, mais sauvegardé comme tant d’autres monuments grâce à la mobilisation d’Arlette Rémia, présidente de Reims SOS urbanise et Nature, aujourd’hui disparue, le mausolée aux dix colonnes d’inspiration romantique, réalisé par le sculpteur marbrier Jean François Chambon, a fière allure. Il faudrait s’occuper aujourdh’ui de la statue grandeur nature du jeune éphèbe revêtu de son costume de communiant.

La statue en 1998 (photo AM)
La statue en 2021 s’est un peu plus dégradée (Photo AM) mériterait une restauration, ou au moins un nettoyage

Une œuvre romantique, pathétique par excellence, autrefois de pierre blanche et admirablement sculptée par Alfred de Maghellen.
La statue donne au visiteur la singulière illusion d’une présence tant les détails sont réalistes: chaussures, pantalon à plis, gilet droit à boutons fermés, cravate double tour, redingote, la main gauche dans une poche, un missel dans l’autre, accoudé sur un socle. Il ne manque que le brassard de communion. Et pour cause.

Alain MOYAT

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